Las barras de almendras son un excelente snack

La Chef Rob Corliss de All Things Epicurean (ATE) asegura que las barras para snack continúan evolucionando para satisfacer los distintos paladares y cubrir las expectativas de consumidores de todo el mundo. En el 2016, según Nielsen las barras que contienen almendras o una mezcla de nueces superó a toda la categoría en términos de dólares, unidades y ventas por volumen. Similar a la forma en que comer snacks ha borrado la percepción de tres comidas estándar, las barras han ampliado la percepción de sus atributos, incluyendo desempeño, nutrición, snacks y sustitución de alimentos.

Por Redacción Viernes Magazine @ViernesMagazine

Todavía hay muchas áreas de oportunidad para que los fabricantes presenten nuevos productos de barras para snack, en especial cuando siguen estas tendencias:

  • Presentaciones de barra
  • Ingredientes sencillos y naturales
  • Énfasis en textura
  • Presentaciones saladas
  • Inspiración mundial

¿En dónde entran las almendras en el contexto de formular una mejor barra? Con más de 15 presentaciones, desde picadas, en crema, en leche, tostadas y hasta blanqueadas, las almendras pueden incorporarse fácilmente a cualquier formulación de barra para snack. A nivel global, las almendras en barras para snack fueron el ingrediente número uno en Norteamérica, con una participación del 22 por ciento en esta categoría, y también fueron la nuez más usada en barras en Europa, Asia Pacífico y Medio Oriente/África.2

Presentaciones de barras: ¿qué sigue?

Cada vez es más común encontrar nuevas y tentadoras presentaciones de barras: barras tradicionales, cuadradas, redondas, agrupadas, en forma de trufa. Estas nuevas formas permiten que las barras sean un snack accesible que permite controlar porciones y apto para comer “en el camino”. Las incorporaciones se han vuelto más visibles, a medida que los consumidores quieren ver lo bueno dentro de un producto. Las almendras pueden ser una gran adición a estas presentaciones y más.

Almendras en acción: aplicaciones de barras

  • Rellenos únicos, como crema de almendra con sabor, puede tener varios fines: como aglutinante de otros ingredientes, una sorpresa encapsulada o un topping glaseado
  • Las almendras rebanadas, fileteadas y picadas funcionan bien en formulaciones para barras, ya que su tamaño asegura una distribución de sabor homogénea y una textura crujiente equilibrada en toda la aplicación.
  • La sémola de almendras, sazonada con especias molidas, puede servir como la base y como la capa exterior de sabor
  • La crema de almendra puede contribuir con atributos necesarios como humedad y “chiclosidad”
  • Las almendras enteras naturales son fuertes señales visuales, lo cual es aún más importante en barras más pequeñas
  • Entre consumidores, mantener una forma rústica menos procesada es tan importante como la autenticidad del producto

Ingredientes sencillos y naturales

La tendencia de estilo de vida donde los consumidores adquieren productos limpios ha establecido un nuevo estándar entre ingredientes reconocibles y mínimamente procesados, además de etiquetas de nutrición más cortas. Los ingredientes naturales, como las almendras, son ideales para los consumidores que gustan de ellas y les gusta incorporarlas a su dieta. Las almendras ya pueden ser denominadas saludables gracias a que la FDA redefinió estos lineamientos.3

Almendras en acción: unión de ingredientes

  • Combina lo crujiente de las almendras con otras proteínas vegetales, como leguminosas y proteína de chícharo
  • Las almendras enteras y blanqueadas pueden ser atractivas visualmente cuando se mezclan con frutos secos: manzana, durazno, mango, pasas, moras, higos y dátiles
  • La crema de almendra puede ser ideal como aglutinante e ingrediente limpio en formulaciones para barras, además de ofrecer profundos sabores a nuez y una densidad que sacia

La textura es estelar

La sofisticación en la textura es tan importante como el sabor y la atracción sensorial, por lo que agregar texturas únicas genera gran interés en las barras. Intenta usar una mezcla de tamaños y texturas. Las almendras rebanadas dan una textura chiclosa, mientras que las almendras rostizadas son crujientes; la crema de almendra no solo funciona como aglutinante, sino también incorpora una textura suave. “Crujiente” y “chicloso”fueron las principales declaraciones de textura para nuevas barras según datos de Innova Market Insights.

Almendras en acción: textura

  • Combina almendras tostadas, rebanadas o picadas con ingredientes de una textura más gruesa como garbanzos, granos inflados y semillas
  • Crema de almendra mezclada con miel (cocinada a 250° F) es un aglutinante natural para incorporarse en ingredientes de barras, creando una barra suave pero crujiente y firme
  • Integra tres formas (tostadas, rebanadas y en crema) en un solo formato, junto con uno o dos ingredientes complementarios como cáñamo y chía para cautivar a los consumidores

Lo salado es lo de hoy

Lo salado es “lo nuevo” en sabor para producir mejores barras, e irá de la mano con la dulzura natural usada para equilibrar las notas de sabor. Con la reducción de azúcar en el radar de la industria, hay un área de oportunidad para las notas saladas, ácidas y florales que permitirá innovar de forma integral.

Almendras en acción: equilibrio entre dulce y salado

  • Usa la dulzura natural de las almendras molidas o la harina de almendra para equilibrar los sabores salados de una barra
  • Usa capas de varios ingredientes salados como chile, romero, algas y carne seca y ahumada para lograr diferentes sabores y texturas en una barra con almendras picadas, además del sabor salado inicial
  • Usa una combinación equilibrada de sazonadores salados, picantes, ácidos o florales para generar sabores experimentales y explosivos en toda la barra
  • Las almendras pueden ser el ingrediente para unir sabores y complementarlos, desde floral (lavanda e hibisco) hasta picante y ácido

Influencias mundiales

Las almendras continúan dominando la categoría de barras: se lanzaron más de 1,300 nuevos productos en 2015 y fue la nuez más usada en la categoría general de barras.2 La gastronomía mundial genera intriga y resuena con perfiles de sabor que van desde ácido hasta dulce salado, dulce picante, umami e incluso amargo.

Almendras en acción: globalización

  • Usa sabores del mundo, latinos o mediterráneos para las almendras enteras como una forma sutil de presentar un sabor étnico a un perfil de sabor para barras existente
  • Al igual que con almendras tostadas para mejorar el sabor, tuesta especias como curry, cítricos, zumaque y cúrcuma cuando se agregan a la formulación para barra
  • Hazla familiar: tal como la tendencia de los food trucks, para tener mayor éxito posiciona la barra con un ingrediente conocido como las almendras, aunado a un sabor global que haga sobresalir los ingredientes

Estas tendencias se alinean con demandas y percepciones de consumo, y demuestran cómo las almendras se pueden incorporar en cualquier formulación. Gracias a que ninguna otra nuez tiene tantas presentaciones, los fabricantes pueden elegir de una gran variedad de almendras de California para cubrir sus necesidades para cualquier nuevo desarrollo de barra para snack.

Actualización de información sobre plantaciones de almendras:

Las almendras continúan madurando en el árbol de marzo a junio, cuando la cáscara se endurece y se forma la semilla. Alrededor de esta época, también se cosechan las almendras verdes para diversos usos culinarios.

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